У найбільшій підводній печері світу знайдено артефакти племені Майя

Спуск у підводну печеру, Мексика. Фото: Пауль Ніклен

Спеціалісти Great Maya Aquifer Project (проект підводних досліджень спадщини Великих Майя) у січні цього року вивчали системи підводних печер поблизу міста Тулам, півострів Юкатан, Мексика. Дослідження проводили в двох печерах, які з’єднані перешийком і утворюють систему довжиною 215 миль (близько 346 км). 

Печери містять великі запаси прісної води. Також тут виявили різні біологічні форми життя. На думку підводного археолога Гільєрмо де Анда, ця система печер репрезентує одні з найважливіших знахідок підводної археології, які раніше були мало досліджені. Науковець зазначив: «У печері міститься більше сотні археологічних об’єктів, серед яких є і артефакти, які, ймовірно, належать до епохи проживання перших поселенців Південної Африки, а ще – зразки скам’янілих решток представників тодішньої фауни та предмети культури Майя».

За словами археологів, рівень води в печері Сак-Актун у різні періоди коливався. До прикладу, після завершення Льодовикового періоду рівень води в печерах піднявся на 300 футів (91,44 м). Такі зміни дали змогу зберегти скам’янілі рештки мегафауни. На щастя, в той час люди в цих печерах не жили, проте знайдені артефакти свідчать, що люди таки тут бували, можливо, шукаючи прісну воду.

У підводній печері віднайдено рештки тварин, ймовірно, принесених у жертву. Фото: Archivo Gran Acuifero Maya

У печерах підводні археологи знайшли рештки великих лінивців, яким понад 15 тис. років, а також рештки протослонів (gomphotheres) та ведмедів. Тому існує ймовірність, що в печерах здійснювали жертвоприношення богу війни та комерції племені Майя.

Загалом знайшли понад 120 об’єктів, серед яких були залишки кераміки, людські кістки та зразки настінної гравюри. Деяким з артефактів понад 12 тис. років, а вік людського черепа, вкритого шаром вапняку, становить понад 9 тис. років.

Печеру Сак-Актун досліджують вже понад століття, проте саме людські рештки віднайшли вперше. Тому це відкриття є одним з найвизначніших. Гільєрмо де Анда підкреслив: «Печера містить вражаючу кількість артефактів, які надзвичайно добре збереглись, що не може не дивувати».

Люди з племені Майя заходили в печеру в пошуках прісної води. Фото: Archivo Gran Acuifero Maya

Попри оптимізм в подальших дослідженнях, експерти побоюються, що печера може бути забрудненою внаслідок антропологічної діяльності.

Джерело: National Geographic

Олена Ковальська
  • 8 Posts
  • 0дописів
Культуролог. Фотограф-початківець, захоплюється кінорежисурою та кіносценаристикою. Мріє взяти участь в експедиціях на Титанік, "Чорний принц", а також побувати в штаб-квартирі ЮНЕСКО.