Зоологи заплутались у статевій поведінці Каракуртів

Самці виду Чорна вдова надають перевагу самкам похилого віку, не зважаючи на те, що шанси залишити потомство з ними нижчі, а бути з’їденим – набагато вищі, повідомляє Naked Science.

Як і інші представники Чорних вдів, Latrodectus geometricus – отруйні й практикують сексцальний канібалізм: після копуляції самка з’їдає самця. Ймовірно, цей акт самопожертви дає самці додатковий запас поживних речовин для виношування і захисту потомства.

У випадку богомолів, повірити в це легко. Але Чорні вдови L. geometricus відрізняються сильним статевим деморфізмом: їхні самки набагато більші за самців. Ця різниця настільки суттєва, що навіть все тіло самця не може дати їй усіх необхідних поживних речовин.

Досліджуючи їхню поведінку, ізраїльські вчені знайшли й інші дивності. Самці павуків схильні спарюватися зі старшими самками, хоча їхня фертильність і нижча, ніж у молодих, а вірогідність бути з’їденим з ними вища. Про це Шеві Ваннер і її колеги пишуть в статті, опублікованій в журналі Animal Behaviour.

Молоді самки Каракуртів певний час лишаються у стані незрілого фенотипу (відрізняються від повністю дорослих). У цей час вони повною мірою здатні зберігати сперму, виробляти і відкладати яйця, не вимагають витрат ресурсів на складний ритуал залицяння і не схильні до сексуального канібалізму. Молоді зрілі самиці зазвичай з’їдають самців після запліднення. І чим старша самка – тим вища вірогідність що це трапиться.

Все це робить старих самок L. geometricus не найкращим варіантом для самців. Однак лабораторні досліди, в яких самці мали вибір, показали, що обирають вони саме старших. Вчені не можуть пояснити цей вибір, адже ніяких об’єктивних причин для самця обирати стару партнерку немає.

Науковці припускають, що можливо справа не в самцях, а просто старші самки активніше і більше використовують феромони. Але цю гіпотезу ще не підтверджено.

Валерія Залєвска
  • 18 Posts
  • 0дописів
Головний редактор. Щоб заколисати немовлям, батьки катали в машині.