Астралійські яструби полюють з вогником

Шуліка чорний літає по колу над пожежею на півострові Кейп-Йорк. Фото: Дік Ейссен

Пожежа для багатьох хижих птахів означає дармовий обід: літаючи поруч з палаючим пасовищем або лісом, вони легко можуть наздогнати свою жертву, яка думає тільки про те, як врятуватися від вогню; а потім на згарищі можна підібрати тих, хто не встиг втекти. Але деякі пернаті хижаки з Австралії пішли ще далі – їм мало природних пожеж, вони ще й самі допомагають їм розгорітися, повідомляє Live Science.

У статті в Journal of Ethnobiology дослідники з Університету штату Пенсільванія разом з австралійськими колегами говорять про те, що птахи розпалюють вогонь за допомогою тліючих шматків дерева, підібраних на місці попередньої пожежі.

Автори роботи зібрали чимало свідчень такої поведінки птахів. Насправді аборигени на півночі Австралії часто розповідають про коршунів і соколів, які полюють за допомогою вогню, і така поведінка пернатих навіть зафіксовано в деяких тубільних ритуалах. Однак серед очевидців є не тільки аборигени, а й професійні зоологи, які багато років спостерігають за птахами і бачили «вогняне полювання» неодноразово.

В поширені пожежі інколи приймають учать кілька хижих птахів. Фото: Боб Госфорд

Поводитися птиці можуть по-різному: іноді вони просто беруть в пазурі тліючий вуглик (очевидно, так, щоб не обпектися) і переносять його на нове місце. Іноді допомагають вогню подолати перешкоду, яка заважає йому поширюватися далі (наприклад, досить широка ділянка голої землі), іноді все це робить одна птах, іноді – ціла компанія. Більш того, за словами зоологів, буває так, що соколи і яструби прилітають до вогню, розпечений людьми, і тягають звідти тліюче дерево. Їм не завжди вдається розвести пожежу, але рано чи пізно вони домагаються свого.

Проблема в тому, що у дослідників є дуже мало документальних свідчень того, що хижі птахи полюють з вогником: фото і відео майже немає, а усні розповіді – це все-таки усні розповіді, навіть якщо вони повторюються у різних людей. З іншого боку, мало кому прийде в голову взагалі робити фото та знімати відео під час пожежі в розрахунку зловити на плівку якусь дивну пташину поведінку. Тому Марк Бонт (Mark Bonta) і його колеги збираються поспостерігати за тим, коли аборигени будуть випалювати суху рослинність на рівнинах: корінні австралійці займаються цим багато тисяч років і вміють контролювати такі пожежі, а у зоологів буде можливість зосередитися на птахах.

Завантаження...